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Laurent Mauvignier

Laurent Mauvignier is among France’s leading contemporary writers. Readers who take up one of his novels immediately notice that actually there is a quite exceptional narrator at work here. He gets under your skin no matter whether the 49-year-old...

Laurent Mauvignier
by Katja Petrovic

Laurent Mauvignier is among France’s leading contemporary writers. Readers who take up one of his novels immediately notice that actually there is a quite exceptional narrator at work here. He gets under your skin no matter whether the 49-year-old is writing about the tsunami disaster in Japan (Autour du monde), the Algerian war (Des hommes, The Wound trans. David Ball, Nicole Ball) or the absurd murder of a beer can-thief in Ce que j’appelle oubli. “I don’t want to describe a tsunami, I want to be the tsunami, in other words to feel what it means to rip away everything with you. To be able to imagine something so unimaginable you have to allow yourself to be inundated by the fear emitting from this kind of wave”, explains Mauvignier who finds most descriptions in novels too matter-of-fact. “But precision is not a question of technique, you have to make something visible and tangible”, he comments. He began writing when he was a child in hospital and “yet really first” learned while painting during his studies of visual arts at the École des Beaux-Arts in Tours.
In 1999, aged 32, he published his first novel Loin d’eux with the Editions de Minuit, the famous publisher of Samuel Beckett and Claude Simon, who influenced Mauvignier as much as Faulkner, Thomas Bernhard and Marguerite Duras.
Since then he has added ten novels and three plays many of which have been awarded prizes and were produced and filmed by Patrice Chéreau, Angelin Preljocaj and Denis Podalydès.
Continuer, his last novel about a highly talented mother whose life foundered and embarks with her son on a daring horseback trail across Kirgisistan, has just been published and was highly acclaimed in the reviews. “For 17 years”, enthuses Télérama, “this writer has pursued his path, he takes us with him and has never disappointed us along the way (…) Mauvignier, that means going into detail, discovering, capturing, breathing. And carrying on.”

Tranlated by Suzanne Kirkbright
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Laurent Mauvignier
Laurent Mauvignier gehört in Frankreich zu den wichtigsten Gegenwartsautoren, und wer seine Romane zur Hand nimmt, merkt sofort, dass hier tatsächlich ein ganz auβergewöhnlicher Erzähler am Werk ist. Ganz gleich, ob der 49-jährige über die Tsunami-Katastrophe in Japan schreibt (Autour du monde), den Algerienkrieg (Des hommes) oder den absurden Mord eines Bierdosen-Diebs in Ce que j’appelle oubli, es geht unter die Haut. „Ich will keinen Tsunami beschreiben, ich will der Tsunami sein, also selbst spüren, was es heiβt, alles mit sich zu reiβen. Um sich so etwas Unvorstellbares vorstellen zu können, muss man sich überschwemmen lassen von der Angst, die von einer solchen Welle ausgeht“, erklärt Mauvignier, dem die meisten Beschreibungen in Romanen zu sachlich sind. „Aber, Präzision ist keine Frage von Technik, man muss etwas sichtbar und fühlbar machen“, erklärt er, der das Schreiben als Kind im Krankenhaus begann, "so richtig aber erst" beim Malen lernte, während seines Studiums der Bildenden Kunst an der École des Beaux-Arts in Tours.
1999, mit 32 Jahren, veröffentlichte er seinen ersten Roman Loin d’eux bei den Editions de Minuit, jenem berühmten Verlag von Samuel Beckett und Claude Simon, die Mauvignier, ebenso wie Faulkner, Thomas Bernhard und Marguerite Duras, geprägt haben.
Zehn Romane und drei Theaterstücke sind seitdem hinzugekommen, von denen viele mit Preisen ausgezeichnet und von Patrice Chéreau, Angelin Preljocaj und Denis Podalydès inszeniert und verfilmt wurden.
Continuer, sein letzter Roman über eine hochbegabte, aber am Leben gescheiterte Mutter, die eine waghalsige Reittour durch Kirgisistan mit ihrem Sohn unternimmt, ist gerade erst erschienen und wurde von der Presse in den höchsten Tönen gelobt. „Seit 17 Jahren“, schwärmt Télérama, „verfolgt dieser Autor seinen Weg, nimmt uns mit und hat uns dabei nie enttäuscht (…) Mauvignier, das heiβt nachbohren, entdecken, erfassen, atmen. Und weitermachen.“

Katja Petrovic

Katja Petrovic, born 1976 in Hamburg, free lancing radio journalist in Paris.

Katja Petrovic, 1976 in Hamburg geboren, ist freie Radiojournalistin in Paris.

Katja Petrovic, born 1976 in Hamburg, free lancing radio journalist in Paris.

Katja Petrovic, 1976 in Hamburg geboren, ist freie Radiojournalistin in Paris.

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