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Focus:Copyright Controversy/ Die Urheberrechtdebatte

What better illustration of the European dilemma than the current debate about copyright: in legal terms the individual national context is basically structured as though it had European implications. The hard-won legal rights of literary copyright holders for financial reimbursement for their works, alongside the guarantee of freedom of speech, first facilitated the diversity of European literature.
This legal entitlement is subject to national legislation, however, in the global and digital media world beyond national borders it represents a European challenge. Ultimately, this issue concerns the existence and future of writers, publishers and libraries – both with regard to the copyright holder and the various disseminators of literature. However, despite the wide variety of views presently it is clear that participants are involved in a hopeless controversy with each other.
For instance, public libraries in many countries refer to the fact that publishing policy, which makes lending ebooks impossible, would put the libraries network at risk. In contrast, in an open letter the German PEN Centre attests to the EU parliament that enforced ebook lending in libraries would produce the biggest flat-rate giveaway of all time. Ultimately, publishers complain that IT groups as well as parliaments and libraries only keep in mind the consumers’ viewpoint as their sole concern.
How can writers make a living from their works in a digital world? How can publishers meet their editorial obligations and make a living from this work? How can libraries meet their educational mission?
In 2016, the Observatory for European Contemporary Literature aims to focus on the status of these debates from a transnational viewpoint and to illuminate the perspective of writers, publishers and libraries while highlighting potential opportunities for avoiding the chaotic situation.

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Kaum etwas illustriert das europäische Dilemma besser als die gegenwärtige Auseinandersetzung um das Urheberrecht. Es ist rechtlich so national geregelt wie es grundsätzlich einen europäischen Wert darstellt – das wohl erworbene Recht der Schöpfer von Literatur auf finanzielle Vergütung ihrer Werke, das neben der Freiheit des Wortes die Vielfalt der europäischen Literatur mitermöglichte.
Dieses Recht obliegt der nationalen Gesetzgebung und ist doch in der globalen und digitalen Medienwelt über Landesgrenzen hinaus eine europäische Herausforderung. Letztlich betrifft es die Existenz und Zukunft von Autoren wie die von Verlagen wie die von Bibliotheken – der Schöpfer von also gleichwie der verschiedenen Vermittler von Literatur. Und bei aller Differenziertheit der Standpunkte steht jedenfalls derzeit fest – die Teilnehmer liegen im heillosen Streit miteinander.
Etwa weisen die öffentlichen Bibliotheken in vielen Ländern darauf hin, dass eine Verlagspolitik, die den Verleih von E-Books verunmöglicht, das Netz von Büchereien in Gefahr brächte. Dagegen beschwört das deutsche PEN Zentrum in einem offenen Brief das EU Parlament, erzwungene E-Bookverleihe in Bibliotheken würden die größte Gratis-Flatrate aller Zeiten produzieren. Verlage schließlich beklagen, dass IT Konzerne gleichwie Parlamente und Bibliotheken nur mehr die Konsumentenperspektive zur alleinigen Perspektive im Auge hätten.
Wie können Autoren in einer digitalen Welt von ihren Werken leben? Wie Verlage ihrem Redaktionsauftrag nachkommen und davon leben? Wie Bibliotheken ihrem Bildungsauftrag nachkommen?
Das Observatorium der europäischen Gegenwartsliteratur versucht 2016 den Stand dieser Debatten länderübergreifend zu führen, und die Perspektive von Autoren, Verlegern und Bibliotheken zu beleuchten.